Paneles vs Centralitas: Cómo elegir

18 de junio de 2024

Seleccionar el equipo de distribución de energía eléctrica más adecuado es crucial a la hora de planificar cualquier proyecto de nueva construcción o renovación que implique cargas importantes. Dos de las principales opciones a considerar son los paneles y los cuadros de distribución, pero ¿qué distingue exactamente a estas tecnologías?

En esta guía comparativa detallada, examinaremos las diferencias, aplicaciones, ventajas y limitaciones clave de cada enfoque para ayudarlo a tomar la decisión correcta para su instalación.

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Definición de Panelboards y Switchboards

En primer lugar, definamos claramente qué son los cuadros y centralitas a nivel básico antes de profundizar en detalles comparativos.

¿Qué es el panel?

Tableros, a menudo llamados paneles de disyuntores o tableros de distribución, brindan acceso a disyuntores de protección para equipos posteriores y al mismo tiempo facilitan una distribución confiable de energía desde la fuente de suministro. Los paneles cerrados cuentan con un gabinete de metal que alberga múltiples disyuntores derivados más pequeños que controlan cargas de menos de 600 amperios.

Los componentes clave incluyen:

  • Disyuntores o fusibles de protección
  • Barras colectoras para el flujo de corriente.
  • Orejetas, barra neutra, barra de tierra
  • Caja metálica exterior

Los tableros de paneles eléctricos van desde circuitos derivados básicos que distribuyen energía a luces, enchufes, electrodomésticos, maquinaria y otras cargas. Desde paneles de interruptores para uso residencial y comercial ligero hasta PDU (unidades de distribución de energía) de gran capacidad diseñadas para centros de datos e instalaciones industriales.

¿Qué es la centralita?

Los tableros de distribución también dirigen y protegen las fuentes de energía eléctrica, pero con capacidades mucho mayores que los tableros.[1]. Cuentan con dispositivos de protección superiores a 600 A junto con equipos de control, medición y monitoreo de voltaje más complejos.

Los componentes típicos del tablero de distribución incluyen:

  • Disyuntores de alta capacidad
  • Voltímetros y amperímetros.
  • Monitoreo de falla a tierra
  • Alarmas
  • Barras colectoras más grandes

Los tableros de distribución vienen en diseños fijos o extraíbles que permiten una inspección y reemplazo de interruptores más fáciles. También utilizan cables de alimentación más resistentes para manejar más energía. Las aplicaciones comunes de centralita incluyen centros comerciales, hospitales, fábricas y grandes edificios.

Centralita versus panel: diferencias clave

Ahora que hemos definido ambas tecnologías, exploremos algunas de las principales diferencias entre paneles y centralitas a tener en cuenta:

Clasificaciones de potencia

Como ya se mencionó, la mayor diferencia está en la capacidad y las calificaciones. Los tableros manejan cargas eléctricas de menos de 600 amperios, mientras que los tableros de distribución están por encima de ese umbral y pueden distribuir miles de amperios en instalaciones más grandes.

Diseño y complejidad

Los tableros de distribución también cuentan con monitoreo de voltaje, equipos de medición y mecanismos de seguridad incorporados más sofisticados que los tableros básicos. Esto permite capacidades de control de energía más avanzadas para aplicaciones a gran escala.

Seguridad

En relación con la complejidad, los tableros de distribución ofrecen beneficios de seguridad adicionales como monitoreo de fallas a tierra, alarmas integradas y desconexiones de mantenimiento. Los disyuntores también utilizan componentes más resistentes dados los niveles más altos de corriente de cortocircuito.

Costo

No es de extrañar que los cuadros de distribución avanzados tengan un precio: a menudo, entre 4 y 5 veces el coste de los paneles con capacidad similar. Los cuadros de distribución complejos requieren más tiempo y experiencia para instalarlos e inspeccionarlos. La durabilidad también requiere recintos y aislamiento robustos.

Facilidad de uso

Los paneles ganan en términos de usabilidad y conveniencia para los usuarios y técnicos cotidianos. Los disyuntores utilizan interruptores de palanca familiares y son fácilmente accesibles detrás de la puerta exterior. Los cuadros de distribución requieren más habilidad para operar y maniobrar alrededor de fuentes de alta capacidad.

Aplicaciones y Selección

Ahora que hemos explorado las diferencias clave, analicemos las aplicaciones típicas y las recomendaciones para seleccionar entre paneles y centralitas.

  1. Usos del panel

Los paneles brillan por la distribución de energía en instalaciones residenciales, comerciales y de industria ligera. Las aplicaciones típicas incluyen:

  • Casas y unidades de departamentos
  • Oficinas pequeñas
  • Tiendas minoristas
  • Escuelas
  • Pequeñas plantas de fabricación
  • Cocinas comerciales

Básicamente, cualquier instalación con requisitos de energía inferiores a 600 amperios por circuito puede ser atendida fácilmente mediante tableros de distribución disponibles en el mercado o personalizados. Ofrecen un control de energía seguro, confiable y conveniente en un paquete rentable.

  1. Aplicaciones de centralita

Para instalaciones grandes con demandas de mayor capacidad, los tableros de distribución son la opción ideal. Las aplicaciones típicas de aparamenta incluyen:

  • Edificios de gran altura
  • Centros de datos
  • hospitales
  • Estadios/lugares de entretenimiento
  • Fábricas pesadas
  • Infraestructura
  • Campus universitarios
  1. Niveles de potencia

El primer factor importante es evaluar las necesidades de capacidad de distribución eléctrica de su instalación. ¿Qué tipo de densidades de carga o tamaños de motor deben admitirse? Los paneles son suficientes para capacidades inferiores a 600 A, mientras que los paneles de distribución grandes pueden manejar miles de amperios.

  1. Seguridad y monitoreo

Evalúe qué grado de mecanismos de seguridad, alarmas, monitoreo de voltaje y medición requiere su aplicación. El interruptor avanzado incorpora detección de fallas a tierra, desconexiones de mantenimiento, informes de voltios/amperios y otras características de las que carecen los tableros.

  1. Limitaciones de espacio

La cantidad de espacio disponible para equipos nuevos también es clave. Los tableros se adaptan de manera compacta a más capacidad de interruptores en un área más pequeña en comparación con alineaciones complejas de tableros de distribución. Sin embargo, los cuadros de distribución personalizados también pueden adaptarse perfectamente a sus limitaciones de espacio.

  1. Flexibilidad de crecimiento

Una estimación cuidadosa del crecimiento potencial de la demanda de energía/instalaciones determinará cuánta capacidad adicional debe admitir su equipo de distribución. Los cuadros escalables permiten ir añadiendo interruptores o secciones progresivamente. Los paneles alcanzan un máximo más rápido a 600 A.

  1. Limitaciones presupuestarias

Y, por supuesto, el costo es casi siempre un factor determinante. Mantener los gastos equilibrados con las necesidades de capacidad y los requisitos de seguridad. Los paneles ofrecen la solución más económica para aplicaciones de menos de 600 A. Los cuadros de distribución más grandes ofrecen escalabilidad y durabilidad a largo plazo para equilibrar los precios iniciales más altos.

Conclusión

Al planificar su proyecto, evaluar sus demandas y capacidades de energía es clave para seleccionar entre tableros versus tableros de distribución. Considere los niveles de energía, las necesidades de seguridad, el crecimiento futuro y las limitaciones de costos. Y no dude en consultar a expertos en ingeniería eléctrica si es necesario: ¡tomar esta decisión correctamente desde el principio evita muchos problemas en el futuro!

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Fuentes del artículo
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