¿Cuál es el propósito de una caja de conexiones eléctricas?

08 de febrero de 2022

Las conexiones de cables están encerradas en cajas eléctricas, a menudo conocidas como cajas de conexión. Ayudan en la prevención de cortocircuitos, que pueden provocar incendios.

Esta guía explica las diversas variedades de cajas eléctricas, así como sus materiales y aplicaciones. Vienen en una variedad de formas y tamaños para satisfacer sus necesidades. Aprenda las distinciones para que pueda estar seguro de que está seleccionando el cuadro correcto para su proyecto.

El Código Eléctrico Nacional (NEC) y las normas de construcción municipales rigen los tipos de cajas eléctricas que se utilizan en aplicaciones específicas y cómo deben instalarse. Las cajas eléctricas deben cubrirse con tapas de cajas eléctricas a juego, de acuerdo con sus especificaciones. No puede esconderlos detrás de paneles de yeso, paneles o cualquier otro tipo de revestimiento de pared. Los conductores deben poder moverse libremente dentro de la caja.

Antes de comenzar cualquier proyecto eléctrico, consulte con su inspector de construcción local y obtenga los permisos necesarios. Siempre haga que su trabajo sea evaluado por los códigos locales una vez que haya terminado.

Caja de conexiones en acción

La caja de conexiones es donde los cables eléctricos se juntan para enlazarse antes de continuar su viaje. En estas cajas se protegen los cables eléctricos vivos, blancos y de puesta a tierra, que contienen otras pantallas de cables para las funciones secundarias y la iluminación.

El panel eléctrico principal hasta la caja de empalmes revestido de cables Romex. El nombre comercial Romex se refiere a un cable eléctrico revestido no metálico que a menudo se usa para el cableado de ramales residenciales. Los cables se conectan al cable Romex original y luego se extienden a las otras cajas de accesorios. Los calibres de los cables (diámetros de los cables) deben ser todos iguales.

Todas las cajas de conexiones deben estar adecuadamente cubiertas, instaladas y de acuerdo con los códigos de construcción locales. Los cables están protegidos por la tapa, manteniendo la suciedad y el polvo fuera y evitando que entre humedad en la caja.

Las cajas eléctricas vienen en una variedad de formas y tamaños

• Handy Box: adosado a la superficie de una pared. Puede haber interruptores de luz o receptáculos. Ideal para lugares donde la instalación detrás de la pared es difícil o imposible.

• Caja de conexiones: los cables solo se conectan en una caja de conexiones; nunca se vinculan a un interruptor, receptáculo o accesorio. Permite que los circuitos se ramifiquen y dividan de forma segura en múltiples direcciones.

• New Work Box: se instala directamente en montantes o viguetas o entre dos montantes con un colgador de barra antes de colocar los paneles de yeso.

• Una caja de trabajo antigua a veces se conoce como “caja de remodelación”. Después de colgarlo, se instala en paneles de yeso. Viene con abrazaderas y es perfecto para instalar nuevos enchufes en paredes preexistentes.

• Cajas para exterior metálicas y no metálicas disponibles. Las juntas, las uniones selladas y las cubiertas impermeables protegen el cableado de las inclemencias del tiempo.

Todas las cajas eléctricas deben tener cubiertas de caja, de acuerdo con el código eléctrico. Se requieren cubiertas exteriores impermeables.

Cuando se trabaja con una caja de conexiones, la seguridad es lo primero.

Antes de trabajar en una caja de conexiones, asegúrese de que la electricidad esté apagada. No querrás ser el desafortunado receptor de un cable caliente peligroso.

Finalmente, perfore un agujero en la caja para permitir que pasen los cables. Asegure el cableado Romex que ingresa a la caja con una abrazadera para cables, luego cubra los cables dentro de la caja con tuercas para cables. Si tiene problemas para torcer los cables, envuélvalos de negro a negro y de blanco a blanco con unos alicates de punta fina antes de agregar la tuerca para cables. Después de eso, asegure la caja conectándola a tierra.

Tamaños y formas de cajas eléctricas

La forma de una caja eléctrica puede ayudarte a descubrir para qué sirve. Las cajas eléctricas vienen en una variedad de tamaños para adaptarse a diversos requisitos de instalación. La caja eléctrica más típica es de diseño rectangular. Está disponible en unidades metálicas o no metálicas y alberga un solo interruptor o tomacorriente eléctrico. Las juntas, las uniones selladas y las cubiertas impermeables protegen el cableado de las inclemencias del tiempo en estas cajas.

Dos dispositivos están alojados en una caja eléctrica cuadrada, comúnmente conocida como “caja de conexiones dobles”. Tendrán un solo enchufe/interruptor o dos enchufes/interruptores en el interior. La caja redonda u octogonal en el techo almacena luces, accesorios o dispositivos de seguridad. Estos se utilizan para encender luces, así como detectores de humo y monóxido de carbono. Los accesorios pesados, como ventiladores de techo o candelabros, requieren una caja de techo. Elija una caja de techo que esté diseñada para soportar el peso adicional.

Materiales para Cajas Eléctricas

Los materiales metálicos y no metálicos se utilizan para hacer cajas eléctricas. El aluminio, el acero y el hierro fundido son los metales más comunes que se utilizan en las cajas de metal. El PVC o el plástico se utilizan para fabricar cajas que no están compuestas de metal.

Cajas Metálicas:

• Las cajas de conexiones de metal son requeridas por muchos códigos de construcción municipales porque son resistentes y brindan un rendimiento a largo plazo.

• Elija entre una variedad de tamaños de cajas de empalmes para elegir el adecuado para su proyecto.

• Úselo para aplicaciones interiores delicadas, como en un sótano sin terminar con un conducto.

Cajas de plástico o PVC:

• Estas cajas son económicas y sencillas de instalar.

• Las cajas eléctricas de plástico se pueden ocultar debajo de las paredes.

• Utilice únicamente con cable no metálico.

Consejos y trucos para instalar cajas eléctricas

Antes de comenzar cualquier proyecto eléctrico, asegúrese de consultar con su inspector de construcción local. Se asegurarán de que estés obedeciendo las reglas.

• Si está construyendo una casa nueva, dibuje un plano de planta y asegúrese de tener suficientes cajas eléctricas para colocar todos los interruptores de luz, enchufes y accesorios que necesitará. Asegúrese de que los tamaños de las cajas eléctricas que seleccione sean apropiados para los lugares donde se utilizarán.

• Utilice un detector de montantes para ubicar los montantes cuando trabaje en áreas terminadas. Asegúrese de que no obstaculicen la colocación de una nueva caja.

• Para designar líneas de corte, trace un contorno de la caja en la pared donde se montará. Para cortar agujeros en paneles de yeso, las navajas para uso general funcionan bien y las sierras de ojo de cerradura funcionan bien para el yeso. Para la madera, intente usar una sierra de sable.

• Los interruptores de luz normalmente se montan a 42 pulgadas del suelo.

• Los tomacorrientes suelen estar a 12 pulgadas del suelo.

• marque todos los cables para planificar futuros ajustes.

Puede agregar cajas eléctricas a su hogar con un poco de planificación. Determine la posición y seleccione la caja de conexiones adecuada para el trabajo. Puede actualizar su sala de estar una vez que tenga energía donde la necesite. Para mejorar su diseño, agregue nueva iluminación, ventiladores de techo u otros electrodomésticos.

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